Zoeken of weten

Millennials en de kerk

2 juli 2019
  • Profielafbeelding van Hanneke van der Meer
    Door: Hanneke van der Meer

“Ik weet het soms niet zeker. Niet per se of God bestaat – daar twijfel ik niet aan – maar daarmee ben ik er niet: ik heb nog steeds vragen over zijn wil en onze interpretatie daarvan.” Dit was het begin van een interessant gesprek met een Young Professional. Hij vertelde dat dit voor hem de reden was om minder naar de kerk te gaan. Hij gelooft in God, maar voelt zich niet thuis in zijn gemeente. Dus komt hij steeds minder vaak.

Hij is lang niet de enige met wie ik dergelijke gesprekken voer. Hoewel ik het antwoord niet weet, denk ik wel dat we niet moeten aannemen dat het een kwestie van onvolwassenheid is van de Millennial. Alsof ze er vanzelf wel overheen groeien. Daarmee zetten we ze aan de zijlijn van de kerk: ongehoord, ongezien en ongekend. Ook David John Seel pleit in zijn boek The New Copernicans om de vragen en overwegingen van deze groep serieus te nemen. Het geen onvolwassenheid, maar een ander paradigma waaruit Millennials de wereld bekijken.

Een van de kernaspecten die David John Seel omschrijft van deze doelgroep is dat het ‘explorers’ zijn. Ze bekijken de wereld met een open en onderzoekende houding en accepteren dat de realiteit meer complex is dan in woorden, principes of proposities te vangen valt. Je komt niet dichterbij God wanneer je alleen logisch probeert te kijken. Geloven vraagt een relationele, ervaringsgerichte aanpak in het leren kennen van God en zijn wil voor ons leven en onze tijd. 

Dat vraagt volgens mij allereerst het omarmen van twijfel als existentieel onderdeel van geloven, in plaats van als bewijs van ongeloof. Op het moment dat twijfel bij geloof hoort, worden we sneller in beweging gezet om te onderzoeken. Paulus omschrijft het mooi in Handelingen 17 vers 27: “Het was Gods bedoeling dat ze hem zouden zoeken en hem al tastend zouden kunnen vinden, aangezien Hij van niemand van ons ver weg is.” Hij is de oorsprong van ons leven en dichtbij te vinden, niet in het abstracte, maar al tastend dichtbij.

In gesprek gaan over twijfel vraagt dat ik ook mijn eigen zekerheden op een open hand leg en net als Habakuk “op een wachtpost ga staan en uitkijk om te zien wat de Heer zal zeggen, wat Hij mij antwoord op mijn verwijt” (Habakuk 2 vers 1). Dit is waar mijn gespreksgenoot naar op zoek is. Een gemeenschap zonder de torenhoge verwachting van klip-en-klare antwoorden voor onze complexe werkelijkheid, een gemeenschap van reisgenoten die twijfelen en al tastend zoeken. Geloofsgenoten die gezamenlijk vragen stellen, soms verwijten maken, om vervolgens op de uitkijk te staan naar Gods antwoord. Kan de kerk die plek zijn?

Hanneke van der Meer is generatie-expert en werkt voor Navigators IMPACT.

Uit ideaz

Dit artikel verscheen eerder in de uitgave 'Heel de schepping' van het magazine ideaz. Bestel hier een exemplaar of meld je direct aan als abonnee.

Drie actuele thema's voor de kerk

De minst bereikte volken

De kerk heeft een boodschap die voor ieder mens van levensbelang is. Maar hoe horen mensen dit als zij in een gebied leven waar nog niemand van Jezus heeft gehoord?
Ontdek dit thema

Samen Jong

De kerk is een plek waar mensen het geloof en het leven ontdekken, onderzoeken en beoefenen. Maar wat als jonge mensen de aansluiting niet meer zo goed weten te vinden?
Ontdek dit thema

Meer dan sekse

De kerk heeft de potentie om goed nieuws te zijn als het gaat om een gezonde omgang tussen mannen en vrouwen.
Ontdek dit thema

Vraag een gratis proefnummer aan van ideaz

ideaz zet jou en jouw gemeente in beweging voor het uitleven van de missie van Jezus in wijk én wereld. In een lekker praktisch magazine voorziet het netwerk van MissieNederland je drie keer per jaar van tips en inspiratie op een actueel missionair onderwerp. Dit alles uiteraard voorzien van een prettig leesbare onderbouwing. Vraag nu gratis een proefnummer aan, digitaal of per post.

Aanvragen
ideaz 30 - Jonge generaties voorop - mock-up.png

Wellicht vind je dit ook interessant

Voor en na corona

Met zowel een pandemie als wereldwijde protesten tegen racisme is 2020 een jaar dat we niet snel zullen vergeten. Beide …
Lees verder

Hoe christenen een verschil kunnen maken tijdens Halloween

Een aantal jaar geleden werden christenen in Barendrecht geïnspireerd om een alternatief voor Halloween aan te bied…
Lees verder

Individualisme

Onze tijd is een tijd van individualisme. De Babyboomers (geboren tussen 1950-1970) hebben individualisme steeds sterker…
Lees verder