Van kinderwerk naar gezinswerk

In de praktijk

26 augustus 2022
  • Profielafbeelding van Annemarie van den Berg
    Door:
    Annemarie van den Berg

Meredith Lakhichand is hoofd van de kinderkerk in haar gemeente, GODcentre in Voorschoten. In deze gemêleerde en kinderrijke kerk zoekt Meredith via Family Matters naar manieren om het kinderwerk om te buigen naar gezinswerk. ‘De zondag is maar een heel klein deel van de week. Dus wil je impact hebben op kinderen, dan moet je als kerk samenwerken met de ouders.’

Als corona volgens Meredith één ding duidelijk heeft gemaakt, dan is het wel dat veel ouders worstelen met de geloofsopvoeding van hun kinderen. ‘Wij willen daarom als kerk via ons programma Family Matters heel graag laagdrempelig iets aanbieden waar ouders praktisch mee aan de slag kunnen. Dit proberen wij bijvoorbeeld te doen door ouders na de zondag een appje te sturen met een terugkoppeling wat er op zondag met de kinderen besproken is. Wij vragen ouders om daar die week op voort te bouwen. Het kan zijn dat we in de loop van de week dan nog wat extra’s toesturen, zoals bijvoorbeeld een knutselwerkje, of een boekentip.’

Transparant

Een van de andere activiteiten om kerk en gezin te verbinden, is Coffee Matters. Meredith vertelt: 'Eén keer per maand nodigen we ouders uit om te komen koffiedrinken. Er is ook speelgelegenheid voor de kinderen en dan ontstaat er vanzelf een gesprek. We hebben daarin steeds wat meer structuur aangebracht en bespreken thema’s met elkaar. We willen hiermee een plek creëren waar mensen hun verhaal kunnen delen en transparant durven zijn. Stel je hebt het gevoel dat je als moeder faalt, omdat je kind erg slecht luistert. Hoe mooi is het dan als je dit kunt delen in de kerk, zonder dat je je hiervoor hoeft te schamen, of veroordeeld wordt?’

Eilandjes

In veel kerken zijn wel bevlogen kinder- of tienerwerkers te vinden, maar vaak zijn dit eilandjes in de kerk, signaleert Meredith. ‘Wil je echt iets veranderen, dan moet de visie gedragen worden door de oudsten of kerkenraad en zo een geïntegreerd beleid worden van de kerk.’ Ook adviseert Meredith om kleine en haalbare stappen te zetten. ‘In onze gemeente willen we bijvoorbeeld komend seizoen aan de slag met mentoraat, waarbij elke kinderwerker gekoppeld wordt aan drie kinderen.’

Voetbalveld

‘Het is heel belangrijk als je als kerk kunt bijdragen aan geestelijk gezonde gezinnen. Ik werk zelf als orthopedagoog, en er speelt zoveel achter de voordeur. Zo zijn scheidingscijfers binnen de kerk echt niet anders dan buiten de kerk. Ik geloof dat je als kerk goud in handen hebt om belangrijke levenslessen door te geven. Onlangs stond ik langs het voetbalveld en heb me verbaasd over hoe fanatiek ouders zijn als het op sport aankomt. Het zou wat zijn als we net zo fanatiek zouden zijn om onze kinderen de grote daden van God te vertellen, en ze een geestvervuld leven voorleven.’

Thema: Samen opvoeden

Dit artikel hoort bij het thema 'Samen opvoeden'. Ontdek op ons thema-overzicht meer artikelen en mogelijkheden om met jouw christelijke geloofsgemeenschap of community een volgende stap te zetten.

Wellicht vind je dit ook interessant

Komen gezinnen terug naar de kerk?

Twee jaar lang zijn veel gezinnen niet of slechts af en toe naar de kerk geweest. Een online dienst kijken tijdens de co…
Lees verder

Geloofsgroei stimuleren bij jongeren

Het geloofsleven van veel jongeren lijkt soms niet meer dan een smeulend kampvuurtje. Toch kan schijn bedriegen.…
Lees verder

‘Als je de jonge generaties prioriteit geeft in de kerk, profiteert de hele kerk daarvan’

Medio juni dit jaar presenteerde MissieNederland het boek Samen Jong, waarin zes kernwaarden worden besproken die helpen…
Lees verder

Vier actuele thema's voor de kerk

De minst bereikte volken

De kerk heeft een boodschap die voor ieder mens van levensbelang is. Maar hoe horen mensen dit als zij in een gebied leven waar nog niemand van Jezus heeft gehoord?
Verken dit thema

Samen Jong

De kerk is een plek waar mensen het geloof en het leven ontdekken, onderzoeken en beoefenen. Maar wat als jonge mensen de aansluiting niet meer zo goed weten te vinden?
Verken dit thema

Zie de wereld

Wat is vandaag de dag de rol van de Nederlandse kerk? Zien we de wereld nog? Wat gebeurt er met ons als we met de ogen van Jezus naar de wereld kijken?
Verken dit thema

Heel de schepping

Onze omgang met de schepping heeft alles te maken met het brengen van leven in de wereld. Voor mensen in kwetsbare gebieden en voor komende generaties. Welke rol heeft de kerk?
Verken dit thema