‘Over ons geloof spreken: we durven het niet’

20 november 2012
  • Profielafbeelding van Suzanna Blackmore
    Door:
    Suzanna Blackmore

Hin Talane is ondernemer, bestuurslid van allerlei clubs en lerend oudste in baptistengemeente De Ontmoeting in Sittard. Hoe kijkt hij aan tegen discipelschap? Valt dat te sturen?

Een situatie een paar jaar geleden typeert Hin Talane. Na een intensieve periode van zeven jaar in een evangelische gemeente in Geleen, hadden zijn vrouw en hij behoefte aan een sabbatsperiode. Omdat ze toch onder het Woord wilden blijven, bezochten ze op zondagochtend de baptistengemeente bij hen om de hoek. Al snel bleek dat de geluidsinstallatie haperde. Talane schoof heen en weer in zijn stoel, maar zijn vrouw stelde hem gerust dat hij als gast geen taak had. Toen het geluid om tien uur echter nog niet werkte, stond Talane (die een achtergrond heeft in de muziek) toch weer achter de knoppen. De sabbatsperiode kwam er, maar inmiddels is hij lerend oudste in de gemeente, leidt hij bijbelstudies en gaat geregeld voor in de diensten.

Geloofsgesprek

Baptistengemeente De Ontmoeting in Sittard bestaat veertig jaar. Talane somt de feiten op: “De gemeente heeft 72 leden en de gemiddelde leeftijd is 66. We missen anderhalve generatie en hebben twee kinderen op de zondagschool. Door de hoge gemiddelde leeftijd is het een redelijk traditionele baptistengemeente. Vroeger was er een wervelend gemeenschapsleven met een koor en clubs, nu is daar niet zoveel meer van over.”

Spreken over hun persoonlijke geloof vinden de gemeenteleden moeilijk, gaat hij door. “Het uiten van het geloof zit veel meer in hoe ze met elkaar omgaan dan in het gesprek. Ze vinden het moeilijk er met anderen over te praten. Om het veertigjarig jubileum van de gemeente te vieren organiseerden we een barbecue met de buurt. In plaats van folders in de brievenbussen te doen, zouden we aanbellen en een uitnodiging overhandigen. Uiteindelijk was ik de enige die kwam opdraven…”

Oppervlakkig

Talane kan wel een oorzaak voor die terughoudendheid om met anderen over het eigen geloof te praten aanwijzen. “Voor een belangrijk deel heeft het te maken met de wijze waarop discipelschap vorm krijgt in ons leven. Ons geloofsleven is vaak net zo oppervlakkig geworden als de manier waarop wij leven in deze maatschappij. Daar is alles kort en snel, oppervlakkig en individualistisch. Samen, alles met elkaar delen, hoort er niet meer bij. Maar waar is het bij discipelschap om te doen? Je helemaal aan Hem overgeven en die keuze je agenda laten bepalen. Vaak zijn onze baan, kinderen en sporten van de kinderen toch belangrijker.”

Toch is hij bepaald niet aan het somberen over een ‘hopeloze situatie’. “Tijdens een zondagmorgendienst liet ik de mensen een keer opstaan. Ik vroeg diegenen te gaan zitten die recent tot geloof zijn gekomen. Vervolgens degenen die vijf jaar geleden tot geloof zijn gekomen, enzovoorts. Mensen zagen: er zijn best veel mensen die al heel lang kind van de Heer zijn! Ik vroeg hen of ze zich nog konden herinneren wanneer ze tot geloof waren gekomen en of ze daarover iets wilden vertellen? Dat deden ze en daar ging heel veel energie vanuit.” De vonk is er dus nog wel, zag hij.

Huiswerkopdrachten

Wat kan een gemeente dan doen om discipelschap te stimuleren? “Het is de primaire taak van een gemeente om het proces te faciliteren dat navolging en discipelschap onderdeel van het leven maakt. Dat doen we in Sittard op meerdere fronten tegelijk. In de preek laat ik zien dat een keuze voor Jezus vraagt om een werkende houding. Ik geef dus ook huiswerkopdrachten mee. Bijeenkomsten in kleine groepen maak ik persoonlijker en confronterender. In het interactieve deel van onze Bijbellezing/bidstond zijn mensen vaak geneigd om in algemene termen te spreken. Ik vraag dan door: Wat betekent het precies voor jou?”

Systematisch

Het meest concrete ‘gereedschap’ is de discipelschapscursus die dit jaar begonnen is. “We hebben ervoor gekozen om met een bijbelstudiegroep de cursus Discipelship Explored te doen. Een systematisch programma aan de hand van de Filippenzenbrief. Paulus neemt de Filippenzen mee in een mooi proces en daarin wordt discipelschap heel concreet. Wat is discipelschap nou en wat vraagt het van ons? Aan de ene kant zijn het dingen die ze wel weten of gehoord hebben. Maar wat doet het nou met jou, vragen we.

Paulus begint de brief aan de Filippenzen door op te noemen wat hij mooi vindt aan hun geloofsleven. De eerste huiswerkopdracht was dus: neem iemand in je hoofd die jou heel goed kent en schrijf namens hem een brief aan jezelf. Wat schrijft hij over jouw geloofsleven? Eerst doen mensen dat vaak nog in algemene termen. Dan prikken we opnieuw door: hoe wordt het nou in jouw leven zichtbaar?”

Voorleven

We moeten de persoonlijke geloofsbeleving bespreekbaar maken, daar blijft Talane op hameren. “En dat leren we in de gemeente. God is een God van gemeenschap en dus gaat het bij discipelschap ook om relaties. Verder is het gewoon mensen aanspreken, voorleven en een appèl op ze blijven doen.”

IDEAZ

Dit artikel werd geschreven voor IDEA. IDEA is opgevolgd door IDEAZ, het praktijkblad over missionair kerk-zijn in wijk en wereld.

Wellicht vind je dit ook interessant

Waardevolle lessen uit Iran

Kijken naar hoe en waar God in deze wereld bezig is, geeft mij hoop en perspectief. Soms houdt het mij ook onverwacht ee…
Lees verder

‘Laten we ons nog raken door Gods hart voor de wereld?’

‘Zie de wereld!’ Het thema van ideaz 32 gaat Jiska Chin-A-Teh zichtbaar aan het hart. In een veranderen…
Lees verder

‘Als dit licht Jezus is, geef me dan een droom vannacht’

Veel moslims in gesloten landen leren Jezus kennen via dromen. Welke rol is er dan nog voor de traditionele zending? En …
Lees verder

Vier actuele thema's voor de kerk

De minst bereikte volken

De kerk heeft een boodschap die voor ieder mens van levensbelang is. Maar hoe horen mensen dit als zij in een gebied leven waar nog niemand van Jezus heeft gehoord?
Verken dit thema

Samen Jong

De kerk is een plek waar mensen het geloof en het leven ontdekken, onderzoeken en beoefenen. Maar wat als jonge mensen de aansluiting niet meer zo goed weten te vinden?
Verken dit thema

Zie de wereld

Wat is vandaag de dag de rol van de Nederlandse kerk? Zien we de wereld nog? Wat gebeurt er met ons als we met de ogen van Jezus naar de wereld kijken?
Verken dit thema

Heel de schepping

Onze omgang met de schepping heeft alles te maken met het brengen van leven in de wereld. Voor mensen in kwetsbare gebieden en voor komende generaties. Welke rol heeft de kerk?
Verken dit thema